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    美國研究柯伊伯帶天體獲進展

    2020-02-21 中國科學報 唐一塵
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    美國宇航局拍攝到的Arrokoth照片 圖片來源:NASA

      近日,美國宇航局(NASA)的數據顯示,一個被稱為Arrokoth的遙遠太陽系天體,就像一個紅色的雪人。此前,這個編號為2014 MU69的小天體一直被昵稱為“天涯海角”。

      NASA的新視野號宇宙飛船在2019年1月拍攝了Arrokoth的照片。當時,新視野號在3538公里外飛過Arrokoth。這顆小天體位于冥王星之外寒冷的柯伊伯帶,當時,最早被哈勃望遠鏡發現的Arrokoth距太陽大約65億公里,比冥王星還遠約16億公里。這也是迄今為止人們拍攝下的太陽系中最遠的天體。

      研究發現這顆總長約36公里的小天體是由兩個球體連接構成,較大球體扁平,較小球體呈圓形。這個小天體的顏色比冥王星更紅,是迄今人類探測器造訪過的太陽系顏色最紅的天體。

      近日出版的《科學》刊登了這次任務的科學家對這個巖石天體的最新發現。研究表明,它的兩個星葉是由以前獨立的天體形成的,但它們并不像看起來那么平坦,可能是因為它們在太陽系早期(至少40億年前)溫和地合并組成了如今的雙葉天體。

      這表明Arrokoth可能是在太陽系的局部塌陷云中形成的,而不是分級積聚方式形成的,后者是指來自星系不同部分的天體因碰撞而形成了該雙葉天體。

      研究人員還從Arrokoth隕坑的密度推斷出其有約40億年的古老年齡,也支持了其是在局部太陽系坍塌云中形成的。

      科學家還研究了Arrokoth表面的組成、顏色和溫度。這顆天體之所以非常紅,可能是因為宇宙射線炸開了它的表面,產生了紅色的有機分子。與太陽系外的許多天體不同,Arrokoth的表面沒有凍結的水,不過它有甲醇冰。

      “Arrokoth可能是柯伊伯帶中軌道相似的典型天體。”加州大學洛杉磯分校的天文學家David Jewitt說。但他表示,要得出最終結論,還需要另一艘宇宙飛船的造訪。“在我們看到它之前,我們永遠無法確定。”

      據介紹,Arrokoth的命名來源于美洲原住民波瓦坦人所使用的阿爾貢金語中的“天空”一詞,運行哈勃望遠鏡和新視野號的團隊都在馬里蘭州,而波瓦坦人聚居的切薩皮克灣地區也部分位于馬里蘭州。

      Arrokoth象征了美國切薩皮克灣地區原住民的力量和耐力。

      新視野號探測器于2006年1月17日發射升空,主要目的是對冥王星、冥衛一等柯伊伯帶天體進行探測。該探測器將成為人類有史以來最快的人造飛行物體,它飛越月球繞地球軌道不到9個小時,到達木星引力區只用了13個月。

      相關論文信息:https://doi.org/10.1126/science.aay3999

    打印 責任編輯:侯茜

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